Информационные технологии

От гаражного стартапа к успешной компании: история ЕPAM и её основателя Аркадия Добкина

У всех на слуху фамилии всемирно известных личностей, которые внесли вклад в развитие ИТ. Про них пишут книги, на основе их биографий снимают художественные фильмы, их цитаты разлетаются по СМИ с неземной скоростью. А вот о белорусских айтишниках мы знаем намного меньше, и эту ситуацию нужно исправлять. Поэтому мы решили постепенно знакомить вас с известными людьми в сфере ИТ, родина которых — Беларусь. А начнём мы с Аркадия Добкина — основателя EPAM Systems.

«Крупный американский предприниматель белорусского происхождения»

Такую формулировку даёт нам Википедия, и она ничуть не врёт: родился Аркадий Добкин в 1960 году в Минске. Учился в школе № 50 с математическим уклоном, затем окончил белорусский политех по специальности «Инженер электротехники». Вероятно, он так бы и продолжил развивать свою карьеру в отделе программирования Института порошковой металлургии, если бы не реформы того времени. Один за другим возникали кооперативы, а в 1987 году Добкин создал свой — по разработке программного обеспечения. Работая в институте, основные деньги он зарабатывал благодаря бизнесу.

Были и другие обстоятельства, которые упрямо разворачивали карьеру Добкина в направлении зарубежья. В 1979 году его сестра эмигрировала в США, и родители не оставляли попытки отправить туда и сына, хотя тот был вполне доволен жизнью и работой, поэтому сопротивлялся. На следующий год началась война в Афганистане, граница закрылась полностью, и девушка больше 10 лет не могла увидеться с братом и родителями.

Когда граница вдруг приоткрылась, первым желанием родителей было вытолкнуть всех побыстрее, потому что назавтра её могли закрыть опять <…>. А у меня была семилетняя дочь, сестра в Америке, родители, которые хотели, чтобы все были вместе, плюс история с Чернобылем. Всё сошлось в пользу отъезда".

Аркадий Добкин, президент и председатель совета директоров EPAM Systems

Переезд в Америку и стартап на две страны

Практически без знания языка и с ребёнком на руках пришлось довольно тяжело, хоть работа по специальности и нашлась быстро. В первые годы жизни в США Добкин заработал репутацию местного сумасшедшего, так как постоянно рассказывал, что хочет основать стартап вместе с друзьями из своей родной страны, где живут замечательные программисты. Эти рассказы хорошо запомнил один из американских коллег Добкина, и когда ему уже в новой компании понадобился человек, который сможет написать программу логистики, он вспомнил про странного парня из Беларуси. Добкин с охотой взялся за дело. Это был 1993 год.

EPAM — типичный гаражный стартап, который возник в лихие 90-е. На самом деле, денег на гараж в Америке не хватало, а для Беларуси такой формат не подходил, поэтому ЕРАМ начиналась в маленьких квартирках в разных концах света — в квартире Добкина в Нью-Джерси и минской квартире по улице Куйбышева, где жил его бывший одноклассник, друг и сооснователь компании Леонид Лознер. Когда возникла необходимость в офисе, отец Лознера помог снять комнатку в подвале этого же дома. Там был вполне приличный на то время ремонт, но всё равно иностранцам комнатку показывать стеснялись.

У истоков ЕРАМ. По центру Аркадий Добкин
У истоков ЕРАМ. По центру Аркадий Добкин
Первый офис EPAM в подвале жилого дома. На фото Леонид Лознер
Первый офис EPAM в подвале жилого дома. На фото Леонид Лознер

Первые шаги к успеху

Американский коллега Добкина нашёл компании первого клиента — швейцарскую компанию по производству обуви Bally, которая оставалась клиентом ЕРАМ вплоть до середины 2000-х, пока она не стала частью JAB Holding. «У нас была простая задача: мы пытались доказать Западу, что русскоговорящие программисты на самом деле умеют программировать», — объяснял Добкин в одном из интервью. В то время в Индии раскручивался сектор аутсорсингового программирования для американских компаний, и Добкин верил, что в Беларуси профессионалы могут ничуть не хуже. Эта идея нашла отражение в названии компании: EPAM — Effective Programming for America («Эффективное программирование для Америки»).

Затем нашлись ещё клиенты. Но Добкину приходилось разрываться между Беларусью и США. Широкополосного интернета тогда не существовало, поэтому в сеть выходили по модему с проводного телефона, да и сам интернет был в диковинку (привычный нам Skype появился только через 10 лет). Разговоры по обычному телефону вылетали в копеечку: стоимость одной минуты составляла $ 5−7. Самым удобным способом оказался факс, с его помощью можно было наглядно демонстрировать работу компьютерных программ.

Штат ЕРАМ становился больше, постепенно количество сотрудников выросло до 20. А затем компании подвернулся заказ, путаница с которым перевела её на новый уровень развития.

Большое заблуждение SAP

Это был проект для Colgate-Palmolive — необходимо было создать систему автоматизации продаж. Добкин подрабатывал на нём неполный рабочий день. Но, как впоследствии оказалось, взявшись за этот проект, ЕРАМ вторглась на поляну, которая принадлежала нескольким крупным разработчикам, которые пристально следили за её успехами. В компании SAP сперва подумали, что проект выполнил их главный конкурент — фирма Siebel. Но узнав, что работу проделали неизвестные ребята из Беларуси, они удивились и пригласили Добкина на встречу, где основатель SAP Хассо Платтнер предложил ему за три месяца сделать аналогичную программу, чтобы презентовать на Sapphire — организуемой SAP конференции в Орландо. Добкин согласился. Он вернулся в Минск и в подвале с сотрудниками занялся делом.

В то время Платтер обдумал своё решение, более детально оценил масштабы задачи и отправил в Минск делегацию из двух человек. Официальным поводом было посмотреть на выполнение проекта, а реальной целью — извиниться за поспешность босса и слишком нереальные сроки, а затем отменить проект, не обидев при этом стартаперов. Добкин постеснялся вести гостей в офис и встреча состоялась в ресторане. Посмотрев на проделанную работу, визитёры дали команду продолжать. В итоге на конференции Sapphire 1996 г. в одном из офисов, куда пускали только по спецпропускам, три человека из EPAM показывали прототип заказанного продукта.

Мы удивили SAP и потому, что работали с достаточно новыми технологиями. В отличие от многих западных игроков на рынке, у нас не было привязки к старым системам и опыта старых систем: мы смотрели на вещи несколько иначе. Наша команда была, по сути, архитектурным центром нового продукта, который создавался в очень тесной кооперации между SAP и Microsoft. И мы, с одной стороны, начали разбираться, как реально строить большие корпоративные решения (опыт от SAP), а с другой — как применять новейшие технологии, иногда ещё очень сырые, в решении новых задач (опыт от Microsoft).

Аркадий Добкин, президент и председатель совета директоров EPAM Systems

Как признался Добкин, это был первый этап развития компании из трёх. Разработка софтовых продуктов для профессиональных софтовых компаний (SAP, Oracle и сотни других заказчиков) — то, чем занимался ЕРАМ на то время. К 2004 году штат компании вырос до нескольких сотен человек, а выручка увеличилась до $ 40 млн.

Выжить и остаться на волне

Рынок рос, рынок менялся, и услугами ЕРАМ стали интересоваться не только разработчики софта, но и лидеры рынка из других сфер, которые ранее сотрудничали только с большими компаниями. Среди заказчиков были Chevron, Schlumberger, Barclays, Sephora, Adidas, UBS. И, как признавался Добкин, это был неожиданный поворот для ЕРАМ.

Они поняли, что им нужно строить совершенно другие софтовые решения. Но все их традиционные партнёры, с которыми они работали десятки лет, несмотря на масштабы, были хорошо научены строить системы учета, считать деньги, поддерживать устаревшие системы, в лучшем случае оптимизировать цепочку добавленной стоимости.

Аркадий Добкин, президент и председатель совета директоров EPAM Systems

На рынке появлялись новые игроки (Amazon, Apple, eBay, Google), которые вместо стандартных решений предлагали новые, гибкие, разработанные под свою аудиторию. И им требовались уникальные системы, которые можно масштабировать и быстро перестраивать. А у EPAM такой опыт как раз и имелся. К 2012 году компания нарастила выручку до $ 400 млн. Штат вырос до 7000 человек.

В 2012 году EPAM вышла с IPO (Initial Public Offering — первая публичная продажа акций) на Нью-Йоркскую фондовую биржу. Деньги не были особенно нужны, но дело было в обещании: в 2000 году, когда IPO провёл один из крупных клиентов EPAM и в итоге разорился, Добкин пообещал сотрудникам, что если EPAM выживет в это нелёгкое время, то компания проведёт своё IPO, успешное. Также IPO потребовалось для маркетинга, чтобы создать информационный шум, убедив заказчиков, что перед ними серьёзная компания. Правда, выход на биржу не очень удался из-за внешних обстоятельств.

Третий этап в жизни EPAM

Новой целью для EPAM стало место в тройке лидеров в product development services space. Для этого было решено создавать интегрированные команды от 30 человек в группе до пары сотен, чтобы дать компании совершенно другой уровень стоимости. Но оказалось, что это не так легко реализуемо: дизайнеры, работающие с инженерами, или бизнес-аналитики с тестировщиками — это неорганичная схема.

Обычно люди в таких ситуациях начинают обвинять друг друга, когда чего-то не понимают, долго притираются. За полтора-два года у нас пролилось много пота и крови, прежде чем мы вдруг увидели, что эта комбинация разных скиллов в одной локации ведет нас к совершенно иному уровню бизнеса.

Аркадий Добкин, президент и председатель совета директоров EPAM Systems

В 2019 году выручка компании составила 2,29 млрд долларов, 261 млн долларов — чистая прибыль. Добкин уверяет, что сперва ему просто повезло, а потом он попал в тренд. Хотя мы знаем, что за любой удачей всегда стоит огромная работа.

Под руководством Аркадия Добкина EPAM получил признание в качестве лидера рынка со стороны ведущих исследовательских агентств, публикующих независимые данные. EPAM был включён в список Forbes «25 самых быстрорастущих публичных технологических компаний» каждый год, начиная с 2013 года, а также включён в рейтинг Fortune «100 самых быстрорастущих компаний» в 2019 и 2020 годах в качестве ведущего поставщика ИТ-услуг.

Белорусский IT-папа. Как Аркадий Добкин построил компанию на $ 18 млрд

А закончить мы хотели бы отрывком из интервью с Аркадием Добкиным, где он простыми словами делится своими мыслями о построении бизнеса в ИТ:

«Когда начинался EPAM, никто не думал, что получится EPAM. Начиналось что-то, что было интересно, что приносило удовольствие и потенциально какие-то деньги, чтобы выживать и, наверное, получать удовлетворение от того, что клиенты были рады.

Неужели вы думаете, что когда Facebook начинался, товарищ Марк предполагал, что получится Facebook? Я думаю, нет. Это постоянное развитие, и предсказать сегодня, что завтра будет с огромным бизнесом, очень тяжело. Даже при всём сногсшибательном успехе Uber, я думаю, они не предполагали, что это будет так быстро.

Поэтому надо найти что-то, что интересно, что вас драйвит, чтобы вам это было здорово делать. Когда я начинал, модель была примитивна: в Беларуси зарабатывали во столько-то раз меньше, а университеты были приблизительно одинаковы по всему миру. Да, я понимал, что тут что-то есть. Другое дело, что многие другие не понимали.

Но никто не предполагал, что из этого может получиться огромный бизнес. К тому же, потом он должен был постоянно меняться — ведь компаний такого типа было создано одновременно десятки, если не сотни".

Спасибо, что дочитал до конца. Мы рады, что были полезны. Чтобы получить больше информации, посмотри ещё:

ИТ-курсы с трудоустройством Адукар

Сооснователь «EPAM Systems», учёный Леонид Лознер о науке, IT и взглядах на жизнь

Гуманитариям больше не стоит бояться идти в ИТ

Не пропускай важные новости и подписывайся на наш YouTube, ВК, Instagram, Facebook и уведомления на adukar.by.

***

Если хотите разместить этот текст на своём сайте или в социальной сети, свяжись с нами по адресу info@adukar.by. Перепечатка материалов возможна только с письменного согласия редакции.

Привет! Ты уже записался на наши итоговые занятия перед ЦТ? Такие занятия мы проводим уже четвёртый год, и преподаватели нашего учебного центра научились достаточно точно предсказывать, какие вопросы будут на ЦТ. На этом занятии мы прорешаем их вместе с тобой! Регистрируйся, если еще не сделал этого — и увеличь свои шансы на поступление!